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第14章 荆州沦陷,刘备逃亡
    司马无忌腰间佩戴着湛卢剑,身上的银两不多,这是临行前司马徽给他的盘缠。司马无忌步行至颍川郡,来到集市上买了一匹马,余下的银两也够他一路上的盘缠。

    司马徽让他前去投奔刘备,司马无忌也不敢违背师命,只能奔赴樊城。但是,司马无忌没想过要用‘刘晔’的名字,依然使用‘司马无忌’。虽然刘备是生身之父,可是没有半点好感。

    “现在是建安十三年,也就是说曹操是丞相,那么下一步必定是率领大军南征荆州。”司马无忌暗暗地盘算着,“荆州牧刘表已经去世,按照历史记载,刘表死后是次子继位,只可惜刘琮胸无大志,庸才之人。只怕他继位后,荆州必是曹操的囊中之物。”

    司马无忌想了想,决定暂时不去樊城,而是前往荆州。因为在荆州有一位重要的人物,必须要前去。

    荆州牧刘表有两个儿子,长子刘,次子刘琮。原本刘非常宠爱长子,只因刘长相与刘表十分相似,反而不喜欢次子。只不过刘此人不愿意娶刘表后妻蔡氏的侄女,与蔡氏家族发生嫌隙。

    于是,蔡氏便将侄女许配给刘表次子,这也导致刘失去刘表宠爱的导火线。在蔡瑁与刘表的外甥张允的帮助下,次子反而受到刘表的信任,相反刘却失宠,最后刘为了避祸前往江夏代替已经被孙权杀死的黄祖,成为江夏太守。

    刘的离去,让刘琮继承刘表的位置扫除障碍。正因为刘表病逝,刘琮接替其父荆州牧,只可惜他手中并无实权,犹如傀儡似的。荆州大权在蔡氏姐弟等人手中,而刘听闻父亲刘表病逝,想要率领大军进攻,却被刘备等劝阻。

    “丞相,荆州牧刘表已经病逝,次子刘琮继位!”

    “刘表次子乃是酒囊饭袋之辈,不足为虑。若是刘表长子继位,那我们就无法夺得荆州之地。现在刘琮继位,手中并无权力,而蔡氏姐弟也不足为虑,刘远走江夏,使得荆州人心不服,这样一来我军便可直取荆州之地。”曹操听闻大喜,道:“荆州之地多出名士,而刘表生前也大肆招揽天下名士,只要攻下荆州,对我军来说如虎添翼。”

    “禀丞相,荆州刘表还有刘玄德等人,刘玄德与刘表乃是同宗,必定不会坐视不理。”

    “此事不必担心,刘玄德此人过于重情义,刘表已死,刘又远赴江夏,蔡氏姐弟更是与刘玄德有嫌隙。以本相之见,刘玄德必不会相助于刘琮,而他也不会趁机夺取荆州。”

    “丞相,刘玄德三顾茅庐请出卧龙诸葛孔明相助,又有徐元直等人辅助,怕是不容小觑。”荀彧建议道,“若是将他们留之,只怕后患无穷,以在下愚见,尽早除之才行。”

    “荀令君不必多虑!”曹操自负的说道,“刘玄德兵力与我军相比不值一提,而他帐下有关云长、张翼德等人,也不足为虑。至于卧龙诸葛孔明如何尚且不知,只不过徐元直倒是人才,要是能收归己用岂不美哉。”

    “若是丞相攻下荆州之地,在下自有收服此人妙计!”荀彧自信满满的笑道。

    “荀令君有何妙计,快快说来!”曹操求贤如渴,有些迫不及待的想要知道到底是什么计谋。

    荀彧却与曹操打个哑谜,暂时没有说出来,曹操也没有怪罪,这让他攻打荆州的决心更重。现如今,曹操已经贵为丞相,挟天子以令诸侯,他的征讨乃是顺应天命,其他人则是违背天意。

    曹操亲自率领二十万大军南下征讨荆州,只是这次他没有明着攻打荆州,而是打着攻打宛、叶两城的口号,让人看不出虚实。刘表死后,曹操二十万大军已经抵达至宛、叶两城,又接着南进直逼荆州而来。

    直到此时,荆州上下才知道曹军的意图就是攻打荆州。

    蔡氏姐弟、张允等人早已吓破胆,在荆州他们可以作威作福,而曹军猛将如云,又有精锐大军,他们慌了神,不知该如何决断。与此同时,荆州大臣也纷纷劝说刘琮投降曹操。

    他们认为曹操是顺应天命,乃是天子的军队,以荆州军与之对抗是违背天命,必定败北,而且国力也无法支持曹操二十万大军攻击。与其沦为阶下囚,还不如主动投降。

    刘琮此人怯懦无能,他一时也方寸大乱,最后听从大臣的建议,愿意投降曹操,将荆州献给曹操。原本曹操还以为是他使用计谋,后来谋士说刘琮手持符节乃是真诚投降,故而曹操接受刘琮投降。

    曹操率领二十大万军,不费吹灰之力,就攻下荆州。此时,刘备驻军樊城尚且不知荆州已经沦陷,而刘琮也不敢将自己投降之事告之。刘备觉得有些奇怪,便派人前去询问刘琮。

    “刘玄德此人颇有些本事,决不能留他!”荀彧正好知晓刘备派人前来询问情况,便暗中嘱咐刘琮将刘备引来至荆州,然后派遣大军围剿,彻底除去这个严重的。

    刘琮听从荀彧的建议,让宋忠前去传他的命令。宋忠是刘表招揽天下名士时,投奔刘表,成为荆州的属官。并且,宋忠也是当代大儒,盛名在外,他前往樊城面见刘玄德。

    “仲子兄,别来无恙!”

    “孔明,你怎么在这?”宋忠带着刘琮的命令来到此地,正好看见诸葛亮也在此,而徐庶等人也在,不禁有些惊讶,道:“没想到三顾茅庐居然真的将卧龙请出山,我还以为是传言,现在才知是真的。”

    “仲子兄在荆州,孔明本应早去拜会,奈何刚刚跟随主公,无暇分身,实属孔明之过也!”诸葛亮笑道,“仲子兄前来,有何事要面见主公?”

    “荆州牧的命令,请刘豫州前往荆州一叙,共同商讨共敌之策!”宋忠与诸葛亮交情一般,却与徐庶交情匪浅,要知道宋忠与司马徽交情不错,而徐庶又是颍川郡人,与司马徽乃是同乡,故而他们二人交集甚多。

    徐庶心知宋忠此来有些不对劲,刘备已经派人前去询问情况,却迟迟未见回来,今日又有宋忠亲自前来,这事透露着一股阴谋在里面。徐庶与诸葛亮对视一眼,二人心知肚明,然后又推说刘备病了,暂时无法见面。

    宋忠念及徐庶的面子,也不好探究真假与否,便留下这句话然后回到荆州去了。

    “孔明,你是否觉得事情有些不对?”

    “宋仲子乃是当代大儒,就算是真的有事,也不可能让他前来,这事透露着一股危险。若是我所料不错,只怕荆州已经沦陷了!”诸葛亮沉声道,“前些日子曹军攻打宛、叶二城,而我军就在樊城,相距不远,要是真的攻打,我等不可能没有接到消息,想必曹军图谋的便是荆州。”

    徐庶低声道:“若是这样,那就糟了,必须将此事尽快告诉主公才行!”

    “此事当真?”刘备听到他们二人的分析,也是愣住了,接着说道:“那么眼下该如何办?”

    “若是曹军已经夺下荆州,以我军的力量暂时无法与之抗衡,为今之计只能离开樊城,尽快撤离此地。”徐庶谏言,好不容易有今日的规模,却不想发生这样的事情。

    当初,刘表病逝,次子继位,徐庶就觉得有些不对劲,正好诸葛亮也进入刘备军中。诸葛亮地位没有徐庶的高,他心有担忧,却不知该如何决断,二人商议都觉得苗头不对,便建议刘备趁机夺取荆州。

    只不过刘备顾及刘表与他同宗,而刘表在病逝前又托孤于自己,最后也就放弃夺取荆州之地,驻军樊城。现在荆州已经失守,刘备只能率领大军撤离樊城,前往江陵;他们途径襄阳时,诸葛亮再次建议刘备夺取襄阳,而刘备再次拒绝。

    刘琮的左右亲信以及荆州名士,对他很是失望,不愿意曹操为敌,甘愿将荆州拱手送于曹操,这事引起众人的反对。于是,他们纷纷投奔刘备,跟随刘备向南逃走。

    当刘备大军抵达当阳时,已经有十余万人,还有辎重车几千辆。虽说人数有十余万人,可惜有大半以上都是难民,没有任何的战斗力,无法与曹军匹敌,只能继续南逃。由于人数太多,每天行走的路程十余里,根本就难以长途跋涉。接着,刘备派遣关羽率部乘几百艘船,让他从水路先行,在江陵会合。

    刘备率领大军南逃,前往江陵之地时,司马无忌也骑着快马抵达至荆州,一番搜寻之中居然没有找到那人,最后他又骑马奔赴樊城。至于刘备大军南逃,他已经在路上听闻,默默地祈祷:“必须尽快找到她才是,要不然就真的晚了!”
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