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第二章 互换身份
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    平平安安过了十年,项如意十二岁了,收养如意的项才南已是一家镖局的得力镖师,小如意从小在镖局混着,是个十足的假小子。

    刚刚立夏,天气已热了起来,项才南刚跑完一趟标回家,便有客上门,是他的堂兄弟项正南夫妇。两人虽是堂兄弟,因住在相邻的两个镇,平日里走动并不多,此番前来,必有要事。项正南也不跟自家兄弟客气,开门见山跟他讨要项如意。

    今年冬天,是三年一次采纳宫女的时期,项正南是个九品芝麻小官,女儿自然在备选之列,因他女儿聪明伶俐,在镇上小有名气,开年又正好十三,便有上级官员早早打了招呼,不让他女儿婚配,待选入宫。这若是秀女也就罢了,入选便是主子,不入选即可回家,宫女不同,宫女能成贵人的有几个?就算熬到了出宫的日子,年纪大了,也难寻个好婆家了。项正南实在不舍得女儿,才想到了与女儿同岁的项如意。收养项如意那年,族中老人给如意摸骨,推测生辰,正好就在瑞雪出生的那几天,选了个吉日,便是与瑞雪同年同月同日生,模样也就几分相像,若是项如意代替项瑞雪进宫,倒是个可行的法子。

    若是别人,项才南或许会考虑一下,可是,这位堂兄便是将庶子过继给他的人,此时,他提出要自己的养女,岂有拒绝之理,只是……项瑞雪有三个哥哥,是家里唯一的女孩,自幼备受宠爱,琴棋书画样样会,项如意是长姐,家务活样样干着,不过略识得几个字,从未学什么才艺,最拿得出手的,便是一手好鞭法。好在,这些年在卓家伺候,教养还是有些的,另外还有小半年的时间可以教导,半年,说长不长,说短也不短。

    第二日,如意还没来得及与镖局的朋友们告别,项才南便以让如意学个女孩样的名义,将如意送如项正南府中。自这日起,两个女孩同吃同住,一同学习。瑞雪的母亲知道如意底子薄,还亲自教导,如意受宠若惊,自是认真学习。一开始很不习惯,站着坐着都别扭,可见一自己一般大的女孩那优雅的模样,也有几分羡慕,渐渐收起自己的野性子。

    如意几个月没在外面野着,皮肤渐渐白了起来,两个女孩日日穿着同样的衣服,梳着同样的发髻,言行举止也越来越像,来府上做客的妇人们渐渐分不清谁是如意,谁是瑞雪了。

    十一月初九,项正南夫妇正式告知两个女孩儿,自今天起,她们要互换身份,从此,如意便是瑞雪,他项正南的女儿,瑞雪不得再喊他爹爹,需称大伯父,从此是项才南的养女。瑞雪哭闹着不肯,还一把推开了如意,喊着不许抢她爹爹。夫人心疼地抱着瑞雪,耐心地解释:“丫头,爹娘是心疼你,不想你离家受苦才出此下策。今日你若答应,在你叔父家住上段日子便可回家来,若是你执意不肯,下个月初,你便要上京城当宫女,或许十几年后能回家,或许,一辈子都回不来了。”

    此时,如意才知道,她来到这个家,就是为了替瑞雪入宫当宫女,也想到这件事必然是父亲与大伯父商量好了的,由不得她不同意,她不知当宫女是什么样的,想来跟她在卓家干活差不多,听着要远离家乡,远离父母便有些害怕,想到自己本就是孤儿,可瑞雪有一个美满的家,她不忍心见自己的好姐妹离开父母,便说:“我愿意替瑞雪入宫,爹爹养育我多年,为项家出力,是如意的本分。”

    夫人感激又疼惜地抚摸着如意的脸:“真是个懂事的好孩子!”

    十月二十,项正南夫妇带着“瑞雪”赶去县里参加地方上的初选,原还想着几十个理由为如意,不,是瑞雪圆谎,没想到初审官只粗粗看了她一眼便让她通过了,侍者告诉他们,这批宫女三日后出发进京。“瑞雪”被留在县里做入宫前的准备,“如意”当晚回了家便称病不再外出。

    宫女入宫,能带的东西都有规定,项正南夫妇一应按最好的给“瑞雪”准备,方方面面都替她考虑周全,夫人还不停得念叨有什么规矩、该注意什么之类的,还给了她一包碎银子,是“瑞雪”见过的最多的钱财,她不敢拿,夫人一定要塞到她怀里,还叮嘱了许多,这几日,“瑞雪”感觉自己就是他们的亲生女儿。

    临行前,父亲摸着瑞雪的头说:“丫头,记住,吃苦吃亏都会过去的,平安健康便是福!”

    出发那日,父母和哥哥们都来送她,瑞雪十分不愿离开,上了马车依旧趴着窗口,直直得看着“父母”,希望他们开口说,“你留下来,不走了。”那只能是幻想罢了。看着母亲不舍的眼泪,听着一声声“保重”的声音,瑞雪的眼泪似断了线的珍珠不停地往下掉。

    一辆小而朴实马车挂着皇家的标识,载着六个哭哭啼啼的女孩儿出发了。路途中,各个县,各个州一起进京的女孩们渐渐聚在了一起,三五辆,十来辆,他们不紧不慢,走了一个多月才到京城,进京时,她们这一队有了二十辆马车,一共一百二十名待选宫女,这还只是此次进宫的其中一批。

    在京休整了一晚,第二天一早,待选宫女从西侧的小门入宫,一路步行到内务府,二十人一组,由几位管事嬷嬷逐一考问后,待选宫女被粗粗分了甲、乙、丙三组,甲组人最少,一眼望去便知都是大家闺秀,丙组人也不多,是不识字的和举止粗鲁的。瑞雪收住了自己的野性子,表现算得上乖巧,被分在乙组。

    宫女统一学了规矩之后,会逐渐分派出去,有些许长处分派到各司局的,有分派给各宫娘娘的,还有赐到宫外王爷、公主府邸的,各个去处,命运也各有不同,此时的项瑞雪还完全不知道这些。
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