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第37章出征
    时间来到了帝国历1157年3月32日,周四。早晨,多云。

    肖恩带着托尔与菲尔两人,一早就来到警备队军营;之后他们一起参加了出征前的誓师大会,在各方势力人物粉墨登场后;作为此次总指挥官的默克尔中校,随即下达了出征的命令。

    此次出征讨伐水贼团伙共计有1个营和4个独立中队的1200名士兵组成,并分成3个梯队分别前往南荒的作战区域。

    第一梯队作为先遣队由1个连队和1个大队共400名士兵组成,已经于昨日上午集结完毕并出发。他们将携带少量补给后渡过多罗逊河,然后由陆路沿多罗逊河南岸提前前往作战区域。并为后续的大部队建立临时营地和防御阵地,同时也负责侦查水贼团伙的具体情报。

    肖恩和他所属的独立中队被划分在第二梯队,同样其他3个独立中队也在其中;第二梯队属于默克尔中校的直属部队,由1个连队和4个独立中队的共500名士兵组成;需要跟随着他一起在临水城码头区登船出发,沿多罗逊河逆流而上;大约需要航行两天的时间,然后转道进入多罗逊河的支流岭南河并继续逆流向南;直到进入作战区域后,在第一梯队提前建立的临时营地内会和。

    至于第三梯队则仅有1个连队的300名士兵,他们将负责用马车运送全军的绝大多数粮草等后勤物资;沿多罗逊河北岸运输到和岭南河交汇处的小镇警戒,并等待第二梯队与先遣队会和;然后才能空出运输船只,返回两江交汇处来将粮草物资运往临时营地;待一切物资到位后,他们才会乘船前往会和。

    此次为了保证顺利的搭载第二梯队的全体官兵,临水城方面除了动用所有的巡河船只外还征调了大量的渔船;肖恩所在的中队就分到了1条巡河船只和1条负责运输中队后勤马车的渔船。他带着托尔和菲尔一起登上了巡河船,同样登船的还有4个小队的士兵;另外的一个小队士兵则负责看守运送马车的渔船,由多尼中士负责指挥。2人将在到达目的地后会和。

    肖恩所属的独立中队,并没有直接管理的上级军官;这是考虑到他的学员军官身份,毕竟他还不是真正的职业军人;其他的3个独立中队,同样也如肖恩这般是由学员军官率领。所以他们4个独立中队,实际上都将由默克尔中校直接指挥。

    很快第二梯队的士兵们,纷纷登上了早已等候的船只;在负责军官巡查确认后,挂着指挥旗帜的旗舰就率先出发;肖恩也指挥着船只紧随着出发离港,在船舱内的士兵们整齐的喊着号子一起用力划桨下;渐渐的临水城在肖恩的眼中越来越小,直到彻底消失不见。

    因多罗逊河中游地区,没有大型湖泊起到调节和缓冲水位的作用;故每年的夏秋季节,多罗逊河都会泛滥成灾。同时多罗逊河北岸的南部区地势略高于南岸的南荒地区的原因,所以洪水绝大多数都会朝着南岸而去。

    这造成了帝国最大的沼泽区,即南荒大沼泽的存在。此次发生劫持贵族事件的水贼团伙,就活跃在位于临水城西南方向近百多公里的南荒大沼泽的中心地带。

    南荒大沼泽内也并非全都是不适合人类生存的沼泽,而是犹如群岛般;在一块块密布的沼泽之中,有着小山、树林和小块平原等的地形存在;而处于此时的枯水期内,这些能够正常通行或者作战的土地面积会变得更大。

    此次警备队就将深入南荒大沼泽内,根据所得到的情报显示此次需要剿灭的水贼团伙有着将近500人之多;同时其也是整个南荒大沼泽内最大的一伙匪徒之一。

    但哪怕如此这伙水贼的实力依然和出征的军队差距甚远,其实际战斗力仅仅只能媲美一个连队300名的士兵。先不说武器装备的差距,就说训练组织和后勤补给的完善程度就有着巨大的差距。在肖恩看来成规模的军队强大与否,不在于个人的武力;而在于军队能够忍受的伤亡率,即在多大的伤亡率下依旧能够坚持战斗而不崩溃。

    因为两只军队在正面战斗中,战死、战损的士兵大大少于崩溃后被追击的损伤。一般古代的军队有着忍受一成的伤亡率就已经是强军了,而近代军队甚至能在5成的伤亡率下还能坚持战斗。所以在肖恩看来在相同数量的前提下,不考虑武艺差距;近代军队哪怕拿着冷兵器,也几乎可以单方面屠杀古代军队。之所以如此这跟近代军队注重纪律为本质的训练方法有关,将一只军队看成一个人…

    而显然强盗、水贼等盗匪,并没有严格的纪律性;他们也仅仅只擅长顺风战或者追击战。

    时间来到当天的下午,肖恩在巡河船上吃过了菲尔准备的简易午餐后。就独自站在甲板上看着两岸的风景,时值近4月两岸绿草茵茵一派生机勃勃的景象。只是北岸的是整齐的农田,而南岸的却只是荒无的杂草。

    当天船队的航行速度很慢,整整3个多小时才航行了不到30公里。肖恩就在甲板上独自修行起骑上秘法来,他不想拉下任何一天的修行的机会。

    只有不断的坚持,才能看到最后的风景;这几天的修行时间肖恩都打算放在午后的一段时间内完成,从实际情况考虑午后大约是最安全的一段时间。而晚上可能更需要提防,一旦被夜袭混乱的军队是非常危险的。

    同时在另一边的南荒地区,位于岭南河中游一侧的河湾内;停泊着大大小小几十艘快船,这里就是臭名昭著的吉尔水贼团的驻地。同样这里也是南荒大沼泽的中心地带,有着大片的沼泽和芦苇湿地。故此此地地形十分的复杂,又常年少有外人到来显得非常的隐蔽。

    而吉尔水贼团已经在此存在了几十年的时间,最初叫什么名字现在已经没有人记得。但自从现在的首领吉尔成为水贼团的老大后,吉尔水贼团就有了现在的名字。

    已经做了十多年首领的吉尔原本还算悠闲,他唯一要做的就是盯着自己那些野心勃勃的水贼手下;小心提防着不让他们动什么手脚,就像曾经的自己对上一任首领做的。

    半个月前另一个大型强盗团的首领麦克斯,派人前来求见他。请求他在多罗逊河上,替麦克斯强盗团抓一个人;并答应事成之后,会付给他大笔的金钱作为感谢。

    吉尔并没有当场就答应对方的请求,他不是刚出道的新嫩菜鸟;不会在不了解目标的具体身份前,就贸然的答应下来,毕竟哪怕是做盗贼的也要考虑到自己的信誉问题。

    吉尔一面追问对方的具体身份,一面又派出心腹手下打听道上的消息。经过几天的调查吉尔确信了,麦克斯首领出钱想要请他绑架的人,仅仅只是一个上了年纪的老铁匠。

    这让吉尔心花怒放,于是不在犹豫,之后在一番讨价还价后,他就顺势答应了对方的要求。然后他就派出了手下的水贼们,轮流监视着多罗逊河上的情况;一旦有船只通过就立刻实施抢劫,同时查找符合特征的旅人。

    南荒地区的盗贼们并不只单单依靠劫掠生存,最多也只是偶尔的兼职而已;他们必须在实际控制范围内开垦部分的土地,以种植粮食等作物;确保自己不会受到饥饿的困扰,毕竟南荒地区实在是太荒芜了,有些时候好几个月都没有可供打劫的对象经过。

    吉尔水贼团同样也在驻地附近的小山下开垦有大片农田,只是今年以来的雨水比往年显得有些多;这让吉尔和他手下的众多头目级水贼们,纷纷忧心起今年的洪水规模。

    其中就有一个大个粗鲁头目,在几天前劫掠船只时;做出了劫持贵族学员,以勒索粮食的蠢事;这让首领吉尔异常的恼怒,恨不得亲自手刃了这个笨蛋,但他同时也清楚的知道,哪怕他真这么做了也于事无补;所以最近几天他不得不小心谨慎起来,不断的派出机灵的手下水贼打探着临水城方面的动向。

    “兄弟们都说说吧,我们现在该怎么办?”首领吉尔在得到临水城出兵征讨的消息后,没好气的看着他手下的头目们问道。

    坐在吉尔下首的十几个头目们面面相觑,又不约而同的瞥向那个惹事的大个头目。

    大个头目被众人奇怪的眼神看的有些汗毛直竖,别扭的在自己的座位上挪动了下身体。试探的开口对首领吉尔提议道:“吉尔老大,我们可以找麦克斯首领的强盗团帮忙…”说完还对着吉尔首领谦卑的笑笑,眼神中尽是讨好的意味。

    “帮忙?tmmp的….”吉尔首领听了大个头目的提议,顿时发出了巨大的咆哮声;这声音巨大到仿佛能让整个议事大厅都震动起来;他喘着粗气借此发泄着这几天以来的郁闷心情,不仅仅是他的手下惹出了杀身之祸,而且还有在将那铁匠老头交给麦克斯强盗团后;对方立刻翻脸不认账,没有按照事前的约定付出全部的赏金的憋屈感。

    “老大,您消消气。”周围十几个头目面对吉尔的咆哮,纷纷开口劝解道。过了好一会后首领吉尔才平息了怒火,就在这时另一个水贼头目开口建议道:“老大,听说警备队的粮草还没有运到。要不…”说着还眼神看向大个头目的方向,这顿时引起了吉尔的注意。

    而两人毫不掩饰的目光,立刻就得到了此刻在场的其他头目们响应;被自己的老大和厅内的其他水贼头目们,一起用怪异的眼神盯着;这让大个头目有些莫名的心慌,随即他就意识到恐怕有祸事要降临在他的身上了。

    之后大厅内的众水贼又讨论了半个多小时,大个头目才面色惨白的走出了议事大厅。
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