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第21章狩猎
    玛格丽特子爵夫人挽着尤斯.温彻斯特子爵走在前面,身后是肖恩等人紧随其后。领主夫妇走到哪里,哪个小圈子就会集体的向领主夫妇行礼问好。很快就在大厅内绕上了一整圈,在与所有的宾客寒暄过后,紧接着的就来到了晚宴时间。

    宾客们纷纷跟着领主一家来到早有准备的餐厅内,只见3条大长桌上已经摆上了刀叉和餐盘。众人在服侍的仆人安排下各入其坐,稍待之后就轮到主位上的尤斯.温彻斯特子爵起身举杯致词。最后在子爵大人的一声“祝愿来宾们新年快乐”后,宾客们也都纷纷举杯整齐的“祝您新年快乐”的回应声中,现场气氛顿时热烈了起来,晚宴也正式开始。

    一番杯光盘影之后,晚宴的气氛渐渐的达到了**。肖恩的家族所在的南荒地区相对于整个帝国来说,不过是相当于偏远的犄角旮旯。哪怕在坐的都是领地内的高层,但在酒至半酣后很快就仪态尽失。

    尤斯.温彻斯特子爵笑容满面的也不以为意,反而转身吩咐艾尔管家全力供应。这么多年来他在每年的晚宴上都会如此吩咐,不过他依然要求自己的儿子们,在晚宴上保持必要的贵族礼节。

    宴会还在继续着,持酒桶的仆人不断为需要的宾客倒上麦酒;又有仆人端上大块冒着热气的烤肉,一股股肉香味就弥漫在餐厅内;用刀把烤肉切开,泛着油光的烤肉看上去令人食欲大开。放着面包和水煮蔬菜的木桶也被摆到餐桌上,又有蜂蜜和果酱供宾客们选用。

    一直持续了两个多小时后,餐厅内的宾客们才陆续放下了手中的刀叉;这时肖恩的哥哥杰米俯身靠近尤斯.温彻斯特子爵的耳朵说了些什么话后,于是子爵大人站起身向宾客们宣布舞会在一墙之隔的大厅内举行。

    随着一阵轻快的欢呼声后,立刻宾客中的大多数年轻男女们,起身跟随杰米爵士离开餐厅;而上了年纪的宾客则是留在餐厅内,继续拿着酒杯与相熟的朋友聊天。

    肖恩没有想要跳舞的冲动,他可没兴趣去大厅内肆意的展现自己的荷尔蒙。正准备低头继续对付眼前的食物,突然就感觉到一股隐含威胁的目光死死的盯着他。

    肖恩抬头小心的打量四周,终于发现目光来自他的母亲;这个发现让他有些头皮发麻,随即在又磨蹭了一会后,就不得不起身离开餐厅。

    直到肖恩的身影消失在餐厅内,玛格丽特子爵夫人才收起了严厉的目光;自这次肖恩回来后,她一直隐隐有种奇怪的感觉;总感觉肖恩变得有些不太合群,于是她希望他多与同龄或者相对年轻的人交流玩耍。

    此刻大厅内已经飘扬起了轻柔的舞曲旋律,肖恩的哥哥杰米正与一位少女在大厅的中央跳舞。而宾客们则很有礼貌的围在周围,微笑着注视着中央的这对人儿并对着他们微微鼓掌;肖恩细细打量杰米的舞伴,少女有着雪白的肌肤;一头栗色长发,年龄大约16、7岁左右;穿着浅粉色的连身裙,一根金色的腰带束着少女纤细的腰间。

    此刻少女那一双带着羞涩的妙瞳,不时偷眼打量眼前的杰米爵士;肖恩并不知道少女的具体出身来历,想来不过是某个领地内高层的女儿。

    肖恩的哥哥今年已经满18岁了,这个世界的男子在年满18 岁后就可以结婚;而女子一般会略低于男子的年龄,就好比肖恩的父母就是分别在20和18岁时结婚。

    所以前来参加晚宴的宾客们都会把自己适龄的女儿带来,当然有适龄的儿子也会一同带来。不过本次宴会的来宾身份毕竟还是太低了些,作为一个实封子爵继承人,肖恩的哥哥杰米未来最少也要迎娶一位男爵家族的贵族小姐。

    肖恩的到来同样引起了在场部分少女的注意,想来她们在之前就被家中长辈介绍了领主家的主要成员。肖恩丝毫没有跳舞的意思,在客气的婉拒了几位少女对他的邀请后。他就偷偷的溜出了大厅,前去完成今天的骑士修行任务。

    转眼又过了几天,时间来到了帝国历1157年1月5日,周二,天气晴朗。

    帝国自成立以来历来武风盛行,对骑士之道推崇备至。各领主也会在新年后举行狩猎仪式,以彰显武勇。今天的温切斯特子爵领内就将举行新年狩猎,女人们会早起准备好干粮;为他们的丈夫或者儿子亲手系上披风,然后会在傍晚时分等待满载而归的战士们归家。

    肖恩今天也会跟随自己的父亲和哥哥一起参加狩猎活动。他的年纪虽然还小,但他毕竟已经成为见习骑士。清早尤斯.温彻斯特子爵大人带着自己的两个儿子在领主卫队统领肯特骑士与百位领主卫队战士的簇拥下骑马离开城堡,前往蓝堡镇领地警备军营会和其他参加狩猎活动的人员。届时领地警备队统领布斯骑士也将在带领200名战士参加。

    很快尤斯.温彻斯特子爵一行就来到了会和地点,只见警备队的训练场地上已经集聚了大量参加狩猎的人员。有的身穿甲胄也有的穿着猎装,每人背后都系着颜色鲜艳的披风。马匹的嘶鸣声混合着猎犬低沉的呜咽声回荡在整片空地上,而参会的战士们正忙着保养武器弓箭做着最后的准备。北风呼啸而过,天气异常的寒冷,但现场的气氛却火热异常。

    随着领主的到来,参会的人员都自觉的做好了出发的准备。很快高坐马上的领主尤斯.温彻斯特子爵挥手向前,领主所在马队率先向南进发,前往靠近南荒山脉的森林边缘营地。参与狩猎活动的人员也都纷纷骑马跟随着前往狩猎营地。

    在狩猎活着中,上了年纪或身体不适的人会留在营地等待。像尤斯.温彻斯特子爵等领地高层只需亲身前往而后主持活动即可,至于狩猎活动,当然是派出子侄代劳。

    过往的狩猎活动无不如此,而领主狩猎队所猎获的猎物,将会作为赏赐分发给留守的战士。过去一直是由艾尔管家在狩猎前就准备好额外的猪羊以照顾身为继承人杰米的颜面。

    肖恩这次狩猎同样带上了作为侍从的托儿。他在经过了1个多月的训练,勉强能够保证不会摔下战马。肖恩笑着对他说道:“托尔,我亲爱的侍从。放松…放松,你想要把马儿勒死吗?”笑完顿了顿后接着说道:“别紧张,托尔。就像平时训练,你可以的。”

    “少爷,我只有些激动。很快就会没事的…”托儿边说着边手忙脚乱的操纵战马。原本托尔作为侍从应该称呼肖恩为骑士老爷,但肖恩觉得太老气,就让托尔称呼他为少爷。

    看到托尔满脸透着紧张,如此寒冷的天气里却满脑门的汗。肖恩不由觉得十分的有趣,哈哈大笑着指导他道:“托尔,全身放松…对,放松..要温柔..你明白什么是温柔吗?”

    周围的骑士们也都用有趣的眼神看着全身僵硬的托儿,这让他不由得变得更加紧张。肖恩决定过了今天一定要加大对他的骑术训练,否则怎么跟着自己返回学院。

    “托尔,前几天回家。家里还都顺利吧。”肖恩试图转移托尔的注意力,开口问道。

    “少爷,家里都好。谢谢少爷您的照顾,我爸妈都让我要好好服侍少爷您呢。”果然一提起托尔的家庭,他就会立刻兴高采烈回答道。肖恩平时也有关注托尔的家庭,自他成为肖恩的侍从后;托尔的家庭有了翻天覆地的变化,他的父亲贾德大师也晋升为铁匠工坊的管事;相当于另一个世界的技术总监,无论是收入还是地位都有了明显的提升。

    当初近乎抛弃了年轻时的贾德大师的父母,也厚着脸皮登门拜访,意在与贾德大师修复亲情。这让托尔等小辈对祖父母与大伯一家很是反感,而贾德大师也陷入了为难之中。

    “托尔,你祖父母的事,你是怎么想的?”肖恩语气平淡的问道。对于托尔势利的祖父母和大伯,肖恩是无所谓的。只是他们万一做出一些有失体统的事,肖恩也会面上无光。

    “少爷,我…这…”托尔面露难色,为难的支支吾吾的说不清楚。

    “托尔,仔细想清楚。别让它影响到你…”肖恩提醒道,随后又开口提议道:“你可以适当的提供帮助,但千万别有求必应。人的贪念是没有极限的…”说完肖恩叹了一口气后不等他回答,就骑马跟上前面子爵的马匹。留下托尔一个人在身后慢慢思考。

    到了狩猎营地后,肖恩的哥哥杰米组建了代表领主的狩猎队。肖恩带着托尔自然也加入了哥哥杰米的队伍,两人带着30几个护卫就一起骑马进入森林中。临行前肖恩向杰米要了一壶刻有他名字的箭矢,这当然是为了照顾身为继承人杰米的面子。

    一行人进入森林后,肖恩的哥哥杰米表现的一副来参加郊游踏青的样子;骑着马被护卫在中央不断的左右张望,肖恩只得无奈的担负起了带领狩猎队的任务。

    此时的森林给肖恩的感觉显得有些灰败,除了偶有的一点绿意;其他的则是大片枯枝烂叶,随着马蹄踏在落叶上发出的“碴碴”声;林中不断有着灰兔、野鸡等猎物出现,他早有准备般弯弓搭箭一箭箭将猎物钉在地上。

    肖恩使用的强弓力量强大,箭矢的速度犹如残影般;同时在他的高感知辅助下,使他每拉一次弓都有猎物毙命;这让与他同行的人惊诧不已,很是感觉肖恩的箭术恐怖。

    随着继续深入,林间不时的出现短角鹿、林羊等体型颇大的猎物。肖恩依旧一箭一只的射杀着猎物,不过短短一个小时,就让负责收拾猎物的骑兵们有些手忙脚乱。这让跟在肖恩身后的杰米兴奋异常,不由的心想:今年终于不再需要用提前准备的猪羊顶数…

    又是一小时后,整个狩猎队的马背上都多多少少挂着一些猎物尸体。眼看着时间就快到午餐时间,肖恩在和杰米商量后就决定率队返回营地;待午餐过后再继续狩猎活动,当然这些猎物并不都是肖恩单人猎获的;除了杰米没有射箭外,其他护卫的骑兵都或多或少的有些收获,就连托尔也射中了一头林羊。
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