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第20章新年
    托尔难以抑制此刻兴奋的心情,激动的站起身;肖恩看到他起身后笑着开口说道:“回去后和你的父母好好说清楚,我也会征求我的父亲同意;之后我会安排你住进城堡内,再准备举行正式的招募仪式。”

    “谨遵您的命令,骑士大人…”托尔怀着激动兴奋的心情,语气有些颤抖的说道。

    肖恩微笑着拍了拍托尔的肩膀,等到托尔大致平静后。他才招呼刚才的女仆过来,吩咐她送托尔离开城堡。

    之后肖恩并没有立即动身前往寻找他的父亲尤斯.温彻斯特子爵,反而是慢步来到马厩。他打算把托尔带来的零件,按照自己的设想安装在马鞍上;安装完毕后他立刻试着骑上马,总的来说给他的感觉还算不错。

    时间来到了晚餐时分,肖恩趁着全家共进晚餐的机会;将他打算招募铁匠学徒托尔的决定,请示了他的父亲尤斯.温彻斯特子爵并介绍了他了解到的托儿的详细情况。

    肖恩当然不会蠢得将托尔的身体属性值也一并对他的父亲说明,他只是着重的突出了托尔有着强壮的身体,极有可能拥有成为骑士的天赋。

    经过半年多的时间学习,肖恩已经大致了解了这个世界所谓的骑士天赋;就好比有的人天生就拥有不错的身体素质,只要经过简单的训练就可以“肌肉发达”;而大多数人都是消瘦或者肥胖的身材,哪怕经过艰苦而又专业的锻炼也很难达到那种夸张的体型。

    尤斯.温彻斯特子爵稍作沉思后就同意了肖恩的决定。毕竟这是关于肖恩自己的侍从人选,他也不想太过于干涉。而肖恩也早有所料,所以当天下午时就答应了托尔。他现在做出的请求举动,只不过是他和他的父亲彼此之间,心照不宣的增进感情与信任的方法。

    有很多事,就是这个样子。一些看似不太重要的行为,往往能够起到关键的作用。如果你忽略了或者不重视反而会起到反效果,从而引来其他人的反感而使事物生出许多意外。

    最后父子两人在非常愉悦的氛围下,共同商议决定在两天后的12月1日周日;召集见证人后在城堡内举行招募侍从的仪式。

    托尔在心情激动难以压抑的情况下回到家中,此刻家中只有他的母亲玛丽娅在忙着晾晒浆洗的衣物;而他的父亲则还在铁匠工坊中工作,原本按照他父亲贾德铁匠大师的收入,他家应该可以算在领民中的高收入家庭。

    只是托尔的祖父母更加偏爱他的大伯,在托尔的父亲刚刚成年后就将他的父亲扫地出门。以至于在他的父亲成为铁匠大师后才还清因为置办房屋等原因欠下的债务。

    当托尔把他将成为领主府二少爷的骑士侍从的事,详细的告诉了他的母亲后;他的母亲玛丽娅眼含热泪,面露兴奋的笑着陪托尔一起发出欢呼声。她当然明白这对她的家庭意味着什么,待成为领主家的骑士侍从后,就会得到领主家族的资助与照顾;不仅能够摆脱贫困的现状,而且还能够成为有资格自由进出领主城堡被领地上流圈子所承认的高等家庭。

    随后在玛丽娅精心准备的还算丰盛的晚餐上,托尔当着全家人的面宣布了这个好消息。这让他的父亲也差点激动的痛哭出声,一家5口人包括托尔的弟弟和妹妹,一起疯狂的庆祝这个天大的好消息。

    第二天的早晨,肖恩在携带了大量的礼物后,亲自前往托尔的家中拜访;双方在一番热情的见礼后,他亲自开口确认了托尔将成为他的骑士侍从;而后邀请托尔一家于第二天的12月1日前往领主城堡内观礼,这让贾德大师与玛丽娅有些患得患失的心情,彻底的安定了下来。随后肖恩就提前带着托尔返回城堡内。

    肖恩的拜访引起了贾德大师居住的这片普通的居民区内的骚动,很快就传出贾德大师家的大儿子托尔将成为领主家二少爷的骑士侍从,并且见证仪式就在第二天的12月1日于领主城堡内举行。这让贾德大师的邻居们立刻就改变了往常平等交往的态度,变为了只在面对上位者时才有的恭敬与略带讨好的姿态。也有个别精明的邻居跑到托尔的大伯家烧冷灶的,之后就有人看到托尔的祖父母和他的大伯神色各异的快步前往贾德大师家。

    时间很快就来到了帝国历1157年1月1日,周五早晨。今天是新年,按照帝国一直以来的传统;新年的第一周帝国内上到贵族下至奴隶的各行各业都会欢庆新年的到来,祈求在新的一年中能够风调雨顺。唯一的例外只有驻守边疆的军队中需要安排警戒军士。

    作为领地的实际统治者,肖恩的家族也会在新年的第一周内大肆庆祝;还要置办各种礼物分发到所有为领主服务的领地官员、工匠、仆人、士兵等人员的手上。

    而作为新年的第一天,今天晚上的家族城堡将隆重的举行新年庆祝晚宴。到时将邀请领地上所有的侍从家族、领地高级官员、领主卫队与领地警备队的高级军官前来参加。

    领地上所有高层人员都将携带家人参加领主举办的新年晚宴,其规模之大参加人员之多都远胜一个月前肖恩招募托尔时的侍从见证仪式。

    一个月前的的见证仪式上,除了肖恩一家人外就只有被邀请的领地内的所有侍从家族的当家人和肖恩亲自邀请的托儿一家人。托尔的祖父母和他大伯全家也厚颜前来观礼。

    肖恩有些意外的发现,在侍从家族中竟然有着两位正式骑士的存在。他们分别是领主卫队的统领肯特和领地警备队统领布斯。领主卫队共有200人,专职负责防卫领主城堡的安全和保护领主的出行。而领地警备队则有500人,负责巡逻整个领地打击罪犯与强盗。

    在观礼众人的注视下,托尔单膝跪在肖恩的面前宣誓;而肖恩也拿起骑士剑轻点托尔的肩膀,并回应誓言。随后肖恩将骑士剑交给自己的父亲尤斯.温彻斯特子爵与哥哥杰米,他们同样用骑士剑轻点托尔的肩膀,预示着他们接受托尔作为骑士侍从效忠温切斯特家族。

    在现场观礼的托儿祖父母和他的大伯,看到尊贵的子爵大人与作为领地继承人的杰米爵士,全都出面正式承认托尔的侍从地位,脸上不由得难掩惊讶与悔恨的表情。

    帝国对于贵族继承人有详细的规定,男爵和子爵的继承人在未继承前与最末等贵族同样称为爵士,包括领地爵士与商人购买的爵士。而大贵族继承人则称呼为勋爵,同样称为勋爵的还有高等骑士与皇室与高等贵族议会才能册封的大学者。

    见证仪式结束后肖恩在城堡偏厅内宴请了托尔和托尔的家人,这同样预示着他这个骑士与侍从家族荣辱与共。餐后更是亲自将托尔的家人送出城堡,并再一次送上准备好的礼物。

    在托尔正式成为肖恩的骑士侍从后,肖恩才将家族骑士秘法传授给了托尔。并严格训练他的骑术与剑术,托尔虽然之前没有修行过战斗技巧;但他却显得异常的努力,因为他已经知道作为侍从需要跟随肖恩进入军队,而且侍从的实力越强就越能得到骑士的重视。

    经过一个月的努力修行,托尔的属性变成了力量:1.478 体质:1.533 敏捷:1.431

    肖恩与原先自己未晋级时做比较,发现自己的提升速度是托尔的10倍。这让肖恩惊诧莫名,最后只能归咎于自己穿越的原因。在此期间肖恩收到了父亲尤斯.温彻斯特子爵为他准备的骑士盔甲,盔甲并不是如肖恩原来以为的欧洲中世纪全覆式盔甲;而是只在重要位置用精铁铸成铠甲保护身体,以大幅度提升骑士身穿盔甲时的灵活性。头盔同样考虑的是在不影响骑士的视力和听力。防护力并不强大,想来也是;在正式骑士的强大战斗力下,铠甲和头盔的防护力犹如一片纸片,所以盔甲的主要防御对象是射来的冷箭等非正式骑士的攻击。

    托尔也收到了一套样式差不多的牛皮甲,两人在训练时都会穿上甲胄以求尽快适应。

    时间很快就来到了傍晚。城堡的仆人们穿着新赏赐的衣服,已经在城堡大门前迎接着前来参加新年晚宴的宾客。晚宴的其他准备工作也已经大致完成。

    陆续到来的宾客们聚集在城堡大厅内。各自拖家带口的穿着体面的衣服与一个个认识或不认识的人打着招呼,嘴里不时冒出“新年快乐”“新春欢乐”等祝贺的词句。

    等到宾客们全部到齐后,只见有着上百人在大厅内寒暄着;各自分成与自身身份等级相符合的十几个小圈子,这让巨大的城堡大厅都显得有些狭小拥挤。

    这时就听到仆人大声的唱道:“子爵大人、子爵夫人到…”顿了顿后接着唱道:“杰米.温切斯特爵士到…”只见佩戴着大量珠宝的玛格丽特子爵夫人挽着尤斯.温彻斯特子爵的手,满面和煦微笑的从城堡二楼缓缓走来;他们身穿着银白色精致而又优雅的贵族礼服,身后跟着他们的继承人杰米.温切斯特;他同样身穿贵族礼服,只是颜色换成了天蓝色。而肖恩和妹妹朱莉则跟随着哥哥杰米的身后,他们是不需要唱名的。

    大厅内的宾客在听到仆人的唱名声后,立刻扭头微笑着注视缓缓下楼的领主与领主夫人;当然还有紧随其后的领主继承人杰米.温切斯特爵士,同时大厅内响起了热烈的掌声。

    接受全领地高层的欢呼和欢迎,这是只有领主夫妇和继承人才有的权利。肖恩和他的妹妹朱莉是没有资格的,领地高层们也不会蠢到破坏规则。
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